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Mira estas cinco maneras de estudiar a Ester.

1. Ester y la Biblia Top 55

Sorprendentemente, hay cuatro personajes de Ester en la lista de los 55 mejores de la Biblia. El primero es el rey Asuero o Jerjes, que ocupa el puesto 20. Supera con creces a Ester (#42), Mardoqueo (#46), su primo mayor, y Amán (#54), el villano de la historia. Hay un estudio de una página sobre cada uno de ellos en el folleto Top 55.

EL JUEGO DE LOS CUATRO PRINCIPALES DE ESTER - una forma sencilla y divertida de enseñar a través de Ester
Coge las cartas de Asuero, Ester, Mardoqueo y Amán de la baraja Top 55 o simplemente imprime las cartas de abajo. Colócalas en la mesa o en una pizarra blanca para formar un rectángulo. A continuación, haz un breve estudio interactivo previo al juego sobre algunos aspectos básicos de estos cuatro personajes principales de Ester. Sin embargo, no dediques demasiado tiempo a esto, porque se aprenderá mucho durante el juego en sí, gran parte del cual es una Biblia abierta.

PUNTOS DE PUNTUACIÓN
Durante el juego, los jugadores o equipos se turnan para hacer frases sobre una o dos de las cuatro personas más importantes de Esther. Se otorga un punto por cada frase correcta que mencione a uno de los Cuatro Principales, y dos puntos por cada frase correcta que relacione a dos de ellos.

Por ejemplo, un jugador o equipo podría ganar dos puntos por decir: "Moredecai era el primo mayor de Ester".Sin embargo, sólo ganarían un punto por decir: "Ester era joven y hermosa".

Las frases compuestas no deben utilizarse para obtener dos puntos. Por ejemplo, la frase "Ester era joven, pero Mardoqueo era viejo" contiene dos nombres, pero sólo vale un punto porque es una frase compuesta con dos partes que no pueden contarse ambas. En cambio, se ganarían dos puntos por decir: "Tanto Ester como Mardoqueo eran piadosos".

Al principio es fácil hacer frases y sumar puntos, pero una frase concreta sólo puede utilizarse una vez. (El líder debe llevar un registro de lo que se dice.) A medida que el juego avanza, se hace difícil pensar en algo nuevo que decir. Por lo tanto, cuando empiece a ralentizarse, el líder debe permitir que todos los jugadores utilicen sus Biblias. Sin embargo, también se debe utilizar un cronómetro para evitar que el juego se vuelva demasiado lento.

Cerca del final del juego, se debe dar a los jugadores o a los equipos entre cinco y diez minutos para utilizar sus Biblias y escribir en un papel tantas líneas NUEVAS sobre las personas de los Cuatro Principales como sea posible. En esta ronda especial de finalización del juego es donde se producirán gran parte de las diferencias de puntuación.

ENSEÑANZA DURANTE EL JUEGO
Durante el juego, especialmente en la parte de la Biblia abierta, el líder debe pedir a los participantes que respalden sus frases. Por ejemplo, si alguien dice: "Tanto Ester como Mardoqueo eran piadosos", el dirigente debe pedir pruebas, en cuyo caso sería apropiado leer los versículos sobre el ayuno (4:15-16).

El dirigente también debe estar preparado para ampliar los distintos puntos que se planteen. Por ejemplo, podría señalar que el ayuno se menciona directamente en Ester, pero la oración no. Probablemente esto se deba a que mencionar la oración habría sido demasiado cercano a mencionar directamente a Dios. Sin duda rezaban mientras ayunaban, pero no lo dice directamente.

ENSEÑANZA AL FINAL DEL JUEGO
Al final, el líder debe preguntar al grupo: "¿Qué creen que es lo más importante que debería decirse sobre estos cuatro personajes bíblicos?" Las opiniones variarán, pero eso no es un problema. Por ejemplo, uno podría decir: "Lo más importante que hay que decir sobre Ester y Mardoqueo es que Dios obró de manera especial para protegerlos a ellos y a los demás judíos". Otra persona podría decir: "Lo más importante que se puede decir de Ester es que Dios obró maravillosamente en su vida". Ambas son buenas respuestas.

2. Describiendo a Esther

LA HOJA DE TRABAJO
que se presenta a continuación se utilizará para describir a Ester. Se han rellenado algunas líneas en blanco para ayudar a comenzar el estudio. Por lo tanto, el líder del estudio debe repasarlas con el grupo antes de ocuparse de las líneas en blanco. Las respuestas sugeridas se encuentran en la parte inferior de la hoja de trabajo, pero los miembros del grupo deben discutir también otras posibles respuestas.

LA GUÍA DE DIOS
Gracias a la dirección y protección providencial de Dios, la reina Ester se encontraba en una posición especial para ayudar a su pueblo. Antes de que surgiera la crisis provocada por Amán, probablemente no entendía por qué el Señor la había llevado a casarse con el rey persa (4:14). Dios tenía un propósito especial que se aclaró con el tiempo. Sin duda, Mardoqueo también se había preguntado por el propósito de Dios.

EL AGENTE DE DIOS
Dado que la ascendencia judía de Ester se había mantenido en secreto (2:20), la hermosa y joven judía era el agente secreto de Dios dentro del círculo íntimo del rey persa. Su origen étnico y su relación con Mardoqueo fueron ocultados a Amán hasta que fue demasiado tarde para él (7:5-6). Al igual que un hábil agente, Ester planificó y actuó cuidadosamente (4:15-5:8) en lugar de apresurarse, y esto obviamente implicó la oración, ya que el ayuno se menciona de manera prominente (4:15-17).

EL PODER DE DIOS
Ester, en el Libro que lleva su nombre, fue algo así como José en los últimos capítulos del Génesis. Tanto José como Ester fueron utilizados por el Señor para salvar al pueblo judío. En ambos casos, sin embargo, fue principalmente Dios mismo quien obró de manera especial.
La indicación más clara de que fue Dios quien obró en todo esto está en el capítulo seis. El rey no podía dormir y leyó sobre la buena acción anterior de Mardoqueo (6:1-3). Este insomnio y la lectura fueron perfectamente oportunos, al igual que el mayordomo real en Egipto recordando a José en Génesis 41:9-14. En ambos casos Dios dirigió en y a través de los gentiles.

MATRIMONIO DIARIO
¿Cómo describirías el matrimonio de Ester y el rey de Persia? Sin duda, fue estresante e inusual, pero ¿fue piadoso? Ester era una mujer piadosa, pero el rey no lo era, especialmente al principio. Así que fue un matrimonio mixto entre un creyente y un incrédulo, aunque fue Dios mismo quien los unió.
¿Muestra esto que está bien que un creyente se case con un incrédulo? Por supuesto que no. Este fue obviamente un caso especial. Además, no parece que la voluntad personal de Ester estuviera involucrada inicialmente, ya que probablemente no tenía voz en el asunto (2:17). Con el tiempo, el matrimonio pareció cambiar un poco, a medida que crecía la confianza. Por lo tanto, se trataba de una relación creciente. Discutir la naturaleza de su inusual matrimonio es una forma práctica y útil de estudiar a Ester.

3. Ester y la visión del Dios oculto de Israel

El Señor nunca se menciona directamente en Ester. Así que en cierto modo es un libro sin Dios, y el título de este estudio es El pueblo de Dios en tiempos sin Dios. Al igual que en otros estudios de esta serie sobre pasajes en los que nunca se menciona a Dios o rara vez, el punto principal es que el Señor está activo incluso cuando parece estar ausente. -- Así pues, para nosotros, Ester es una llamada a vivir por fe (Heb. 11:1-2), esperando ver a Dios actuar tanto en las cosas pequeñas como en las grandes de la historia humana, que se centra en el pueblo judío y en el Mesías (Juan 4:22).

4. La horca: Una muy mala idea (para Amán)

La idea de construir una horca o torre de ejecución para colgar a Mardoqueo fue idea de la esposa de Hanan, y como ella esperaba, cambió su ánimo sombrío (Est. 5:14). Al final, sin embargo, la torre se utilizó para colgar a Amán. Así que fue una muy mala idea para él, pero el resultado fue adecuado. Zeresh era el consejero de Amán, y este es uno de los varios estudios sobre las ideas buenas y malas en la Biblia que demuestran cuatro sencillos pasos para ver si una idea es buena o mala.

5. La reina Vasti - menos conocida pero significativa

Este estudio sobre Vasti, la reina a la que sustituyó Ester, forma parte de la serie Mujeres Menos Conocidas pero Significativas. El punto principal del estudio es que Dios estaba a cargo de todo lo que sucedió. Es similar al estudio sobre Ester en la serie Tiempos sin Dios, pero ese estudio (#2 arriba) deja más claro que Dios no fue responsable de las diversas cosas malas que hizo el rey.

2020 por Jon F. Mahar, Ciudad de Hakusan, Japón